#2 Caso HelloTickets

Cuando el COVID-19 te impacta de lleno y en el epicentro de tu actividad, solo hay un camino: Sacar el emprendedor/a que llevas dentro.

Soy @jordialtimira Founder & Parnter de @UpBizor y @LanzameCapital.

Esta es mi newsletter, un lugar donde analizamos a través de Podcast, casos reales de negocios cercanos a nosotros. De esta forma desde la realidad de la escala 1:1 puedes descubrir cómo puedes financiar tu empresa.


Hoy vamos a comentar el caso de HelloTickets, una empresa que justo antes de la pandemia había realizado una ampliación de capital de 2M de € de la mano de Pillar VC (fondo de Boston), Faraday venture partners, Succesfull Ventures y nosotros mismos.

La empresa seguía un ritmo de tracción muy satisfactoria y se disponía a invertir el dinero de la ronda de cara a impulsar la tendencia de crecimiento de los últimos meses. Justo en ese momento, el COVID frenó su buena progresión y desplomando la facturación de 1M de € al mes a 0.

Cuando el COVID-19 te impacta de lleno y en el epicentro de tu actividad, solo hay un camino: sacar el emprendedor que llevas dentro.

Espero que os guste,

Jordi Altimira

Youtube

Los Inicios

Hellotickets ofrece la oportunidad de elegir los eventos y experiencias que harán único tu viaje. De esta forma puedes escoger desde la compra de los mejores partidos de la NBA, musicales en Broadway y entradas en el Coliseo de Roma, dentro de un abanico amplio de posibilidades.

Lo interesante es saltarse la parte aburrida de comparar precios. La plataforma se encarga de encontrar las experiencias al mejor precio y a la vez asegurar su calidad revisando miles de reseñas y puntuaciones de turistas reales.

La empresa fue constituida a finales de 2016, pero no fue hasta 2017 que tuvo operativa de ventas. Es decir, aprovecharon esos meses para organizar todo el desarrollo tecnológico y contratar las primeras personas del equipo.

Jorge Díaz, CEO y Co-founder, había vivido de primera mano este sector, siendo durante 5 años, VP de marketing y producto en TicketBis, empresa adquirida por Ebay en 2016. El proyecto lo fundaron conjuntamente con Alberto Martínez, COO junto al que ahora es el responsable del departamento de marketing, y el responsable de contenido y comunicación.

Se lanzaron a un mercado global, dado que vieron esta necesidad crossborder de quién viaja mucho; Ya no te conformas en ver solo un museo y hacerte una foto, quieres vivir la experiencia de una manera lo más local posible.

En una primera etapa se centraron en el mercado americano, especialmente en Nueva York. Pusieron el foco en tickets para asistir a la NBA y a los musicales de Broadway. Tras asentarse en España, Francia e Italia, decidieron que era el momento de empezar a escalar: Si eran capaces de vender en estos tres países, podían hacerlo en el resto de Europa, e incluso Latinoamérica.

Tras consolidarse en los mercados anteriores, ampliaron inventario (experiencias) que pudieran ofrecer. Poco a poco el proyecto fue creciendo hasta establecerse en 15 países con más de 100 actividades en el mundo.

Las fases de financiación

El proyecto empezó con un capital inicial que aportaron los socios fundadores, de un valor de 300.000€, que sirvió para financiar el primer año de vida de la empresa. Más adelante, y tras aceptar, Hellotickets participó en la aceleradora americana TechStars en 2018 en Los Ángeles. Esos meses fueron muy productivos, dado que empezaron a trabajar con la cultura americana de la startups.

También les abrió a mucha financiación privada americana. A través del programa conocieron a muchos inversores, como el fondo de Boston Pillar, lead investor, en la ronda de 1M de dólares que realizaron a mediados de 2018.

A finales de 2019, cerraron la segunda ronda, esta vez buscando inversión nacional española. El fondo de Boston siguió invirtiendo, pero permitió entrar a fondos como Faraday Ventures, Successful Ventures y nosotros mismos; hasta levantar 2 millones de dólares.

El Covid desploma su actividad: Plan de Contingencia.

No es ningún secreto que el sector del travel se ha visto muy afectado por el COVID por la limitación de movimiento. Como muchas otras empresas, tenían un plan de contingencia, pero no contemplaba unas ventas de 0 y una caída tan agresiva.

Hasta febrero la empresa facturaba cerca de 1M de € al mes; y de un día a otro cae a cero. Tocaba ejecutar un plan de contingencia mucho más agresivo que el planeado.

En una situación de tal gravedad, te tienes que centrar en:

  • Caja. Es tu respiración. Por suerte la ronda cerrada a finales de 2019, les ofrecía cierta tranquilidad en una fase inicial. De todas formas, la ampliación de capital iba orientada a invertir en crecimiento y no en la defensa de la destrucción de caja operativa.

  • Clientes. Son fuente futura de ingreso. Hay que mantener el engangement con ellos.

  • Equipo. El talento es la esencia de cualquier proyecto. Aunque en una situación así, un ERTE es inevitable, mantener el equipo esencial que has construido en 4 años es fundamental.

De todas formas, en momentos de tanta dificultad es fundamental encontrar un propósito que nos mantenga vivos y ser consistentes. La consistencia, como bien define Xavier Marcet, consiste en saber resistir y cambiar a la vez. La consistencia es empezar a resincronizar capacidades y oportunidades y realizar esa resincronización con la máxima agilidad.

Una reacción de verdaderos emprendedores

Una vez habían sucedido las primeras semanas y superado el golpe inicial, tocaba reaccionar y ser consistentes. Los pasos que siguieron fueron los siguientes.

  1. Ante la caída de ingresos, cortar los gastos no esenciales.

  2. Realizar un ERTE de parte del equipo.

  3. Decidir sostener al equipo esencial, el cual se había construido al largo de 4 años.

  4. Minimizar el consumo de caja de la ronda de 2M. De esta forma destinar el dinero de la ronda, cuando la actividad de Hellotickets se reanude y utilizar esos recursos para crecer.

  5. Buscar vías de apalancamiento con deuda bancaria (ICOs) y financiación pública de cara a ganar runway.

  6. La importancia de profesionalizar el área financiera con el expertise de un buen CFO externo. Mejorar la gestión del cash Flow, predecir y prepararse para los altos y bajos, y construir una infraestructura financiera eficiente, entre otras ventajas.

Para poder implementar las acciones anteriores, a los fundadores solo les quedaba una opción. Con sus habilidades y experiencia profesional, crear otra línea de negocio que les permitiera generar ingresos extraordinarios para cubrir los costes de estructura.

Preservar el dinero de la ampliación de capital es un movimiento inteligente. Si intentas levantar capital en unos meses, en este sector, en el caso que lo logres, te tendrás que diluir de forma significativa, dado que tu valoración no ha mejorado.

De esta forma, Jorge y Alberto, destinaron parte de los recursos que tenían en caja y expertise en ayudar a otras empresas a digitalizarse, y de esta forma ayudarles a vender sus productos de forma online.

Encontraron una empresa dedicada a productos de cosmética natural que sólo vendía de forma offline. Les propusieron invertir y definir una estrategia e implementación de venta online a cambio de un revenue share sobre las ventas obtenidas. Así crearon un win-win que permitía a las dos partes salir beneficiadas.

La iniciativa salió de maravilla y junto con otros clientes que se sumaron a esta propuesta, Hellotickets ha podido crear una nueva fuente de ingresos que está generando del orden de 100k mensual con una muy baja inversión.

Futura vuelta a la normalidad

Cada día que transcurre queda un día menos para que volvamos a la normalidad; Con la vuelta, Helloctickets podrá volver a operar y dispondrá de gran parte de la ronda realizada a finales de 2019 de 2M y el extra de caja generado de la nueva actividad.

El dilema está servido. Jorge y Alberto crearon un proyecto con una visión disruptiva en el mundo del ticketing de eventos y espectáculos, creando un proyecto intensivo en capital que aunque llegó a generar 1M cada mes en facturación, destruya caja operativa, requeriendo inversión en crecimiento, captación y tecnología. De esta forma, la caja es soportada por ampliaciones de capital que les permite impulsar el crecimiento. Con la pandemia y gracias a su habilidad, han creado una nueva unidad de negocio que requiere poca inversión, extremadamente rentable, creando caja operativa y con un revenue de 100k al mes con solo dos clientes.

¿Qué hacemos una vez superada la pandemia, por dónde nos decantamos?

  1. ¿Nos centramos en la actividad de Hellotickets inicial y abandonamos la nueva línea de revenue?

  2. ¿No reactivamos la actividad inicial de Hellotickets, dimensionamos la empresa para la nueva línea de negocio y nos convertimos en una empresa rentable?

  3. ¿Seguimos con el mix de actividad actual?

¿Qué harías vosotros en los zapatos de Jorge y Alberto?


Gracias por leer Financias Frente a Frente. Si quieres profundizar sobre los conceptos expresados hoy, puedes leer los siguientes post: Blog - UpBizor

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